Camellia sinensis là một loài cây bụi thường xanh hoặc cây nhỏ có lá và búp được sử dụng để sản xuất trà. Nó thuộc chi Camellia (tiếng Trung:茶花; bính âm: cháhuā, nghĩa đen: “hoa trà”) của các loài thực vật có hoa trong họ Theaceae. Các tên phổ biến bao gồm “cây trà”, “cây bụi trà” và “cây trà” (“tea plant”, “tea shrub”, và “tea tree”) (đừng nhầm với Melaleuca Alternifolia, cây tràm trà, hay Leptospermum scoparium, cây trà New Zealand).

C.sinensis var. sinensis và C. s. var. assamica là hai giống chính được trồng hiện nay. Trà trắng, trà vàng, trà xanh, ô long, trà lên men (bao gồm trà phổ nhĩ) và trà đen đều được thu hoạch từ các giống này và sử dụng cách chế biến khác nhau để đạt được mức độ oxy hóa khác nhau. Kukicha (trà twig) cũng được thu hoạch từ C. sinensis, nhưng sử dụng cành và thân cây chứ không phải từ lá.

Danh pháp và phân loại

Tên chung Camellia được lấy từ tên Latinh của Rev. Georg Kamel,  SJ (1661 – 1706), là một nhà truyền giáo, dược sĩ và nhà tự nhiên học dòng Tên của hệ thực vật và động vật Philippines

Carl Linnaeus đã chọn tên của ông ấy vào năm 1753 cho chi để tôn vinh những đóng góp của Kamel cho thực vật học (mặc dù Kamel không khám phá hoặc đặt tên cho loại cây này, hoặc bất kỳ Camellia nào, và Linnaeus không coi cây này là Camellia mà là Thea)

Robert Sweet đã chuyển tất cả các loài Thea trước đây sang chi Camellia vào năm 1818. Tên sinensis có nghĩa là “từ Trung Quốc” trong tiếng Latin.

Có bốn giống C. sinensis được công nhận. Trong số này, C. sinensis var. sinensis và C. s. var. assamica (JW Masters) Kitamura được sử dụng phổ biến nhất cho trà và C. s. var. pubilimba Hung T. Chang và C. s. var. dehungensis (Hung T. Chang & BH Chen) TL Ming thường được sử dụng tại địa phương. Loại trà Campuchia (C. assamica subsp. Lasiocaly) ban đầu được coi là một loại trà assam. Tuy nhiên, sau khi nghiên cứu nguồn gốc cho thấy nó là giống lai giữa trà lá nhỏ Trung Quốc và trà loại assam.

Cây trà có nguồn gốc từ Đông Á, và có lẽ có nguồn gốc ở vùng biên giới phía bắc Miến Điện và Tây Nam Trung Quốc.

  • Trà Trung Quốc (lá nhỏ) [C. sinensis var. sinensis]
  • Trà Tây Vân Nam Assam (lá lớn) Trung Quốc [C. sinensis var. assamica]
  • Trà Assam (lá lớn) Ấn Độ [C. sinensis var. assamica]
  • Trà Nam Vân Nam Assam (lá lớn) Trung Quốc [C. sinensis var. assamica]

Loại trà Trung Quốc (lá nhỏ) có thể có nguồn gốc ở miền nam Trung Quốc từ sự lai tạo của các loại trà họ hàng hoang dã chưa được biết đến. Tuy nhiên, vì không có quần thể hoang dã nào của loại trà này được biết đến nên vị trí chính xác của nguồn gốc của nó chỉ là suy đoán.

Do sự khác biệt di truyền của chúng tạo thành các dòng khác biệt, trà loại Assam Trung Quốc (C. s. Var. Assamica) có thể có hai nguồn gốc khác nhau – một được tìm thấy ở miền nam Vân Nam (Xishuangbanna, Thành phố Phổ Nhĩ) và loại khác ở phía tây Vân Nam (Lincang, Bảo Sơn). Nhiều loại trà Nam Vân Nam Assam đã được lai với các loài họ hàng gần của Camellia taliensis. Không giống như trà Nam Vân Nam Assam, trà Tây Vân Nam Assam có nhiều điểm tương đồng về di truyền với trà loại Assam của Ấn Độ (cũng là C. s. Var. Assamica). Do đó, trà Tây Vân Nam Assam và trà Assam Ấn Độ đều có thể có nguồn gốc từ cùng một giống cây mẹ ở khu vực phía tây nam Trung Quốc, Indo-Burma và Tây Tạng. Tuy nhiên, vì trà Assam của Ấn Độ không có cùng kiểu gen đơn bội với trà Assam Tây Vân Nam, trà Assam Ấn Độ có khả năng có nguồn gốc từ một giống thuần hóa độc lập. Một số loại trà Assam của Ấn Độ có thể đã được lai với loài Camellia pubicosta.

Giả sử một thế hệ là 12 năm, trà lá nhỏ Trung Quốc được ước tính đã chuyển hướng từ trà Assam khoảng 22.000 năm trước, trong khi trà Assam Trung Quốc và trà Assam Ấn Độ đã chuyển hướng cách đây 2.800 năm. Trà phân kỳ này sẽ tương ứng với cực đại băng hà cuối cùng.

Trà loại lá nhỏ của Trung Quốc đã được đưa vào Ấn Độ vào năm 1836 bởi người Anh và một số loại trà Assam của Ấn Độ (ví dụ như trà Darjeeling) có thể đây là giống lai của trà loại lá nhỏ Trung Quốc, Assam Ấn Độ bản địa, và có thể có cả các loài trà hoang dã có họ hàng gần với chúng.

Giống

Có hàng trăm giống C. sinensis được biết đến. Một số giống ở Nhật Bản bao gồm:

  • Benifuuki
  • Fushun
  • Kanayamidori
  • Meiryoku
  • Saemidori
  • Okumidori
  • Yabukita

Hình dạng

C.sinensis có nguồn gốc từ Đông Á, Tiểu lục địa Ấn Độ và Đông Nam Á, nhưng ngày nay nó được trồng trên khắp thế giới ở các vùng nhiệt đới và cận nhiệt đới. Đây là một loại cây bụi thường xanh hoặc cây nhỏ thường được cắt tỉa dưới 2 m (6,6 ft), được trồng để lấy lá. Nó có một bộ rễ rất khỏe. Những bông hoa có màu vàng trắng, đường kính 2,5, 4 cm (0,981,57 in), và có bảy hoặc tám cánh trên một bông.

Hạt của C. sinensis và C. oleifera có thể được ép để sản xuất dầu trà, một loại gia vị và dầu ăn ngọt (không nên nhầm lẫn với dầu cây trà, một loại tinh dầu được sử dụng cho mục đích y tế và mỹ phẩm, và có nguồn gốc từ lá của một loại cây khác)

Các lá dài 4 – 15 cm (1.6 – 5,9 in) và rộng 2 – 5 cm (0,79 – 1,97 in). Lá tươi chứa khoảng 4% caffeine, cũng như các hợp chất liên quan bao gồm theobromine. Lá non, màu xanh nhạt thường được thu hoạch để sản xuất chè; chúng có lông ngắn và trắng ở mặt dưới. Lá già có màu xanh đậm hơn. Tuổi lá khác nhau tạo ra chất lượng trà khác nhau, vì thành phần hóa học của chúng khác nhau. Thông thường, chồi và hai đến ba lá đầu tiên được thu hoạch để chế biến. Việc hái bằng tay này được lặp lại sau mỗi một đến hai tuần.

Năm 2017, các nhà khoa học Trung Quốc đã giải mã trình tự bộ gen của C. s. var. assamica. Nó chứa khoảng ba tỷ cặp base, lớn hơn hầu hết các giống cây được giải mã trình tự trước đây.

Canh tác

C. sinensis được trồng chủ yếu ở vùng khí hậu nhiệt đới và cận nhiệt đới, ở những vùng có lượng mưa ít nhất 127 cm (50 in) một năm. Cây chè thích những vị trí nhiều ánh sáng mặt trời và ẩm, và có thể được trồng ở vùng độ cứng từ 7 – 9. Tuy nhiên, cây nhân giống vô tính được trồng thương mại từ xích đạo đến tận phía bắc như Cornwall và Scotland trên lục địa Anh. Nhiều loại trà chất lượng cao được trồng ở độ cao lớn, lên tới 1.500 m (4.900 ft), vì ở đây cây phát triển chậm hơn nhưng thu được nhiều hương vị hơn.

Cây chè sẽ phát triển thành cây nếu không bị tác động, nhưng cây trồng được cắt tỉa theo chiều cao ngang eo để dễ thu hái. Hai giống chính được sử dụng là cây giống lá nhỏ Trung Quốc (C. s. Sinensis) và cây Assamese lá lớn (C. s. Assamica), được sử dụng chủ yếu cho sản xuất trà đen.

Trà trung quốc

Cây của Trung Quốc là một bụi cây nhỏ có nhiều thân cây đạt chiều cao khoảng 3 m. Nó có nguồn gốc từ phía đông nam Trung Quốc. Giống cây chè đầu tiên được phát hiện, ghi lại và sử dụng để sản xuất trà có từ 3.000 năm trước, nó là nguồn gốc của một số loại trà phổ biến nhất.

C.s. var. waldenae được coi là một loài khác, C. waldenae bởi SY Hu, nhưng sau đó nó được xác định là một loại C. sinensis. Giống này thường được gọi là Waldenae Camellia. Nó được nhìn thấy trên Sunset Peak và Tai Mo Shan ở Hồng Kông. Nó cũng được phân bố tại tỉnh Quảng Tây, Trung Quốc.

Trà Ấn Độ và Nepal

Ba loại trà chính được sản xuất tại Ấn Độ:

Assam đến từ khu vực phía đông bắc của rừng, Assam. Trà từ đây rất phong phú và đầy đủ. Ở Assam, điền trang trà đầu tiên của Ấn Độ được thành lập vào năm 1837.

Darjeeling đến từ vùng Darjeeling mát và ẩm, nằm ở chân đồi của dãy Hy Mã Lạp Sơn. Đồn điền đạt 2.200 mét. Trà có hương vị tinh tế, và được coi là một trong những loại trà tốt nhất trên thế giới. Các đồn điền Darjeeling có ba vụ thu hoạch riêng biệt, được gọi là ‘flushes’, và trà được sản xuất từ mỗi lần đó đều có một hương vị độc đáo. Trà mùa thứ nhất (mùa xuân) nhẹ và thơm, trong khi trà mùa thứ hai (mùa hè) tạo ra trà hơi có vị cay. Mùa thứ ba (mùa thu) cho ra một loại trà kém chất lượng hơn.

Trà Nepal cũng tương tự như trà được sản xuất tại Darjeeling, chủ yếu là do phần phía đông của Nepal, nơi sản xuất trà chủ yếu, có địa hình tương tự như Darjeeling.

Nilgiri đến từ một vùng phía nam Ấn Độ cao gần bằng Darjeeling. Được trồng ở độ cao từ 1.000 đến 2.500 m, trà Nilgiri rất tinh tế và khá nhẹ nhàng, và thường được pha trộn với các loại trà có vị mạnh hơn hơn.

Sâu bệnh

Lá trà thường bị ăn bởi một số động vật ăn cỏ, ví dụ như loài sâu bướm (Peribatodes rhomboidaria), hay một loài bướm đêm Geometer.

Ảnh hưởng đến sức khỏe

Mặc dù lợi ích của trà tới sức khỏe người uống đã được thừa nhận trong suốt quá trình lịch sử khi mọi người sử dụng trà như một loại đồ uống phổ biến, nhưng không có bằng chứng đáng tin nào cho thấy trà mang lại lợi ích đáng kể đến sức khỏe. Trong nghiên cứu lâm sàng vào đầu thế kỷ 21, trà đã được nghiên cứu rộng rãi về khả năng làm giảm nguy cơ mắc bệnh ở người, nhưng không có nghiên cứu nào trong số này được kết luận vào năm 2017.

Sinh tổng hợp cafein

Caffeine, một phân tử được sản xuất trong C. sinensis, có chức năng như một chất chuyển hóa thứ cấp. Caffeine là một alcaloid purine và quá trình sinh tổng hợp của nó xảy ra ở lá trà non và nhờ một số enzyme. Con đường sinh tổng hợp ở C. sinensis khác với các loại cây sản xuất caffeine khác như cà phê hoặc guayusa. Khi phân tích, người ta đã thực hiện bằng cách thu hoạch lá non và sử dụng PCR phiên mã ngược để phân tích các gen mã hóa các enzyme chính liên quan đến tổng hợp caffeine. Gen TCS1 mã hóa caffeine synthase. Lá non có nồng độ cao của bảng điểm TCS1, cho phép tổng hợp nhiều caffeine hơn trong thời gian này. Sự khử phospho của xanthosine-5′-monophosphate thành xanthosine là bước cam kết cho xanthosine đi vào đầu con đường phổ biến nhất. Một chuỗi các phản ứng biến xanthosine thành 7-methylxanthosine, sau đó 7-methylxanthine, sau đó là theobromine và cuối cùng thành caffeine.
——-
Trà bà Vân dịch từ: Wikipedia