Nguồn gốc của Ô Long được biết đến là bắt đầu ở tỉnh Phúc Kiến – Trung Quốc, với lịch sử kéo dài suốt hơn 1.000 năm, để có một thức uống truyền thống gọi là trà Beiyuan. Trà Beiyuan là loại trà sớm nhất được biết đến để tiến cống cho vua chúa được sản xuất tại Phúc Kiến. Trà này là một loại trà nén, với những chiếc lá ép thành bánh. Sau đó, trà được người dân nơi đây xử lý oxy hóa một phần – được gọi là trà Ô Long.
 
Ô Long có nghĩa là rồng đen do lúc xưa mới chế biến ra trà có hình giống con rồng đen, nhưng trong quá trình vận chuyển làm cho sản phẩm bị dập nát nên người Đài Loan đã tìm ra quy trình chế biến hiện đại là vo thành từng viên tròn như hiện nay.
 
Có rất nhiều câu chuyện huyền thoại của trà Ô Long được thế giới hiện đại biết đến, mà một trong những câu chuyện đó là:
 
“Có một truyền thuyết riêng về nguồn gốc của Ô Long, dưới triều đại nhà Thanh, có một người nông dân trồng chè ở Phúc Kiến đang thu hoạch trà, ông nhìn thấy một con nai và ông đã quyết định đi săn con nai thay vì chế biến chè hái. Mãi cho đến ngày hôm sau, ông mới nhớ ra rằng ông cần phải chế biến trà đã hái hôm trước. Tuy nhiên vào thời điểm đó một phần của lá trà đã bị oxy hóa một phần, và điều đặc biệt là trà đã tỏa ra một thứ hương thơm kỳ lạ. Vì vậy, ông ấy đã quyết định để kết thúc việc xử lý như thường lệ. Ông rất ngạc nhiên khi thấy rằng trà được pha có mang một hương vị ngọt ngào mạnh mẽ hoàn toàn mới, mà không có bất kỳ vị đắng nào như trà thường được sản xuất trước đây. Biệt danh của ông này là Ô Long, và do đó, trà mới được mang tên ông.”
 
Nhìn chung những câu chuyện về nguồn gốc trà Ô Long khá giống nhau, xoay quanh việc do vô ý để lá trà bị lên men nên phát hiện ra những phẩm chất mới. Tuy nhiên, có một lý do cho tên Ô Long mà tôi thích nhất là câu chuyện bên dưới.
 
“Nhiều thế kỷ trước, khi trà Oolong được trồng lần đầu tiên ở vùng núi Wu Yi ở miền Trung Trung Quốc, người trồng đã nhận thấy rằng một loại rắn đen đặc biệt thích làm nhà của nó trong bụi cây trà. Vì rắn thường được nhắc đến bằng tiếng Trung Quốc là “những con rồng nhỏ”, loại trà thu hoạch từ loại bụi này được gọi là “oo-lung”, theo nghĩa đen là “Black Dragon”.
 
Tôi thích lý do này bởi vì tôi thích các mối quan hệ cộng sinh trong tự nhiên giữa các loài. Và lý do này khiến tôi nhớ đến trong các bộ phim của Kim Dung, các loại thảo dược trị độc cũng thường được tìm thấy gần nới có các loại độc dược đó.
 
Trà Ô Long là một loại trà truyền thống xuất phát từ Trung Quốc, được sản xuất qua một quá trình độc đáo, đó là: trà được làm héo dưới ánh mặt trời và quá trình oxy hóa trước khi các lá được uốn và xoắn lại. Trong văn hóa trà Trung Quốc, trà Ô Long bán ô xi hoá được chia thành nhiều nhóm. Hương vị của mỗi nhóm trà lại khác nhau: Nó có thể là có vị ngọt và với mùi hương mật ong, hoặc có mùi hương gỗ hay hương thơm của hoa rừng… Tất cả tùy thuộc vào vườn trồng trà và phong cách chế biến của mỗi nơi sản xuất.
 
Trà Ô Long được xử lý nhiều cách khác nhau, nhưng nhìn chung có 2 cách phổ biến khá khác biệt và mang tính truyền thống đó là: Một là lá trà được cuộn lại thành lá dài nhọn, cách hai là lá trà được cuộn lại thành hình hạt tròn tròn.
Trà Ô Long giờ đây được lai tạo để phù hợp với điều kiện thổ nhưỡng ở Việt Nam, trà được trồng chủ yếu ở Lâm Đồng, Sơn La, Lai Châu, Lạng Sơn…và 80% sản lượng được xuất sang thị trường Đài Loan, Trung Quốc, Nhật Bản và Mỹ.
 
Ở Việt Nam, trà Ô Long được biết đến và sử dụng ngày càng nhiều bởi hương vị thơm ngon đặc trưng và nhiều công dụng tốt đối với sức khỏe. Trà Ô Long được sử dụng làm quà biếu trong các dịp lễ tết, quà biếu trung thu, các dịp đoàn tụ gia đình mang nhiều ý nghĩa cao đẹp.
 
(Sưu tầm)